Geografia libros v-vii

Traducción y notas de José Vela Tejada y Jesús Gracia Artal. Estrabón de Amasia es para nosotros, junto con Tolomeo, el principal representante de la geografía griega. Su obra histórica (los Comentarios históricos) se ha perdido, pero hemos conservado (con algunas lagunas) los diecisiete libros de su Geografía, que se distribuyen de la siguiente forma: introducción general al tema y revisión crítica de la obra de algunos de sus antecesores, como Eratóstenes, Hiparco, Posidonio, etc. (libros I-II); a continuación viene la parte descriptiva, empezando por Europa y dentro de ella por el Occidente (Iberia en el libro III, la Galia y norte de Italia en el IV, Italia y Sicilia en los V-VI, el norte y este de Europa en el VII, Grecia y las islas en los VIII-X, sigue la parte dedicada a Asia: XI-XIV sobre las principales regiones de Asia y especialmente sobre Asia Menor, XV sobre India y Persia, XVI sobre Mesopotamia y Arabia), para terminar con Egipto, Etiopía y el norte de África en el XVII. El interés de la obra de Estrabón es para nosotros grande en la medida en que, precisamente por su carácter algo ecléctico (y desde luego enciclopédico), transmite una visión de la disciplina de la geografía que es más amplia que la que nos ofrecen, por un lado, los textos de tipo periplográfico (portulanos, periplos, relatos de viajes, etc., por lo general de orientación eminentemente práctica), y, por otro, las áridas obras de geografía matemática, escritas normalmente por astrónomos y que pueden consistir en meras listas de localidades con sus coordenadas espaciales (así es la mayor parte de la Geografía de Tolomeo, que conservamos). Frente a ello, la obra de Estrabón —que, en todo caso, no era un especialista en matemáticas— presenta un carácter más variado y ofrece una enorme cantidad de informaciones valiosas, tanto físicas como históricas y etnográficas, ya sean fruto de su experiencia personal acumulada en sus numerosos viajes, ya lo sean de sus lecturas de obras para nosotros perdidas (es importante recordar que sus informaciones son fundamentales para conocer a figuras centrales de la ciencia griega como Eratóstenes, Hiparco o Posidonio).

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