SÈNECA, filòsof, dramaturg i home de ciència, és autor d’una extensa i variada producció intel·lectual que sempre ha ocupat un lloc privilegiat a les biblioteques europees. Nascut l’any 4aC, fou un personatge complex i polifacètic, compromès amb la política del seu temps; gaudí del favor de Neró, de qui havia estat precepte, però, la seva presumpta implicació en un complot per enderrocar l’emperador, suposà el seu suïcidi l’any 65 dC. Tot i la supremacia de la tradició grega durant els últims dos segles, el teatre de Sèneca és, en bona mesura, l’espill on es mira la tragèdia occidental des de Shakespeare.